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Dakar 2023 - Etape 10 : Ross Branch dans son jardin

Dakar 2023 - Etape 10 : Ross Branch dans son jardin

            Nous y sommes. Le royaume des dunes s’est imposé depuis plusieurs mois comme le concentré de toutes les attentes. Il y a trois ans, les pilotes et équipages du Dakar avaient eu droit à un avant-goût de l’Empty Quarter, l’incursion d’alors les ayant poussé dans le périmètre géographique de l’arrivée du jour. Cette année, un véritable séjour dans cette immensité de sable est programmé sur quatre jours, avec pour commencer une acclimatation au franchissement comprenant 114 kilomètres quasi-uniquement dédiés à des toboggans en série. Après une longue liaison qui les emmenait dans ces contrées à part, proches de la frontière avec les Emirats Arabes Unis, un spécialistes des virées en terrain ondulé a tiré profit de sa journée de moto, Ross Branch, signe le meilleur temps.

La maîtrise des dunes sur le Dakar, voilà une affaire d’équilibristes. L’exercice demande une agilité hors-normes, une technique qui s’aiguise au fil des années passées à rouler sur terrain mouvant. Rien ne remplace l’expérience pour briller en franchissement, et c’est bien ce qui a permis à Ross Branch de s’imposer sur l’étape de Shaybah. Le Botswanais s’entraîne à l’année dans le désert du Kalahari, qu’il a aussi l’habitude de survoler en tant que pilote de ligne. Autant dire que la recrue de Hero Motosports sait prendre de la hauteur. La régularité lui a cruellement fait défaut, mais il remporte sa deuxième spéciale de l’année, tandis qu’un autre docteur ès-dunes, Adrien Van Beveren, signe le deuxième temps à 21’’ et reste 4e du classement général. Le Nordiste a aiguisé son coup de guidon sur les plages du Touquet, tandis que Michael Docherty, l’une des sensations de ce Dakar, convertit à merveille les leçons apprises dans son camp de base des Emirats avec une troisième place. La journée est également bénéficiaire pour les ténors du Dakar, puisque deux anciens vainqueurs en embuscade, Kevin Benavides et Toby Price (KTM), entourent maintenant Skyler Howes (HUSQVARNA) sur le podium provisoire, toujours indécis avec 2’10’’ de retard pour l’Australien sur son copain-rival Argentin.

Michael Docherty s’est fait connaître en 2022 en remportant les deux premiers jours de course sur l’Abu Dhabi Desert Challenge devant le gratin du W2RC, avant d’abandonner sur chute le lendemain. Absent du reste de la saison, le Sud-Africain participe cette année à son premier Dakar au sein du HT Rally Raid Husqvarna Racing, l’équipe satellite de la marque de Mattighofen. L’ex-pilote de motocross qui a fait ses armes sur les circuits européens et américains avant de décrocher trois titres aux Emirats où il réside à présent a remporté aujourd’hui sa 3ème étape chez les Rally2. Il est surtout le premier pilote Rally2 à monter sur le podium d’une spéciale de ce Dakar, à 30’’ de Branch et 9’’ de Van Beveren. 19ème du général et 4ème en Rally2, le Sudaf alterne le moyen et le très bien. Durant les prochains jours, il sera dans son jardin et pourrait à nouveau faire parler de lui. Mais son coéquipier Romain Dumontier, le dauphin en titre de Mason Klein en Rally2, est confortablement installé en tête de leur catégorie. Le Français signe aujourd’hui le 11e temps devant Sanders (GASGAS). Il a pour lui une bonne vitesse, mais aussi la régularité. Celle qui pourrait faire de Docherty un espoir de demain.

Le résumé de l'étape en vidéo :

Classement de l'étape 10 du Dakar 2023 :
Mercredi 11 janvier 2023

Pos. Pilote-Equipe Équipe Temps Écart Pénalité
1 16
(bwa) ROSS BRANCH
HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 01h 44' 00''

2 42
(fra) ADRIEN VAN BEVEREN
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 01h 44' 21''
+ 00h 00' 21''
3 111
(zaf) MICHAEL DOCHERTY
HT RALLY RAID HUSQVARNA RACING 01h 44' 30''
+ 00h 00' 30''
4 47
(arg) KEVIN BENAVIDES
RED BULL KTM FACTORY RACING 01h 45' 00''
+ 00h 01' 00''
5 52
(aut) MATTHIAS WALKNER
RED BULL KTM FACTORY RACING 01h 45' 22''
+ 00h 01' 22''
6 7
(chl) PABLO QUINTANILLA
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 01h 46' 43''
+ 00h 02' 43''
7 9
(usa) MASON KLEIN
BAS WORLD KTM RACING TEAM 01h 47' 05''
+ 00h 03' 05''
8 11
(chl) JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMO
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 01h 48' 04''
+ 00h 04' 04''
9 33
(arg) FRANCO CAIMI
HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 01h 48' 07''
+ 00h 04' 07''
10 54
(bol) DANIEL NOSIGLIA JAGER
RIEJU-XRAIDSEXPERIENCE 01h 48' 16''
+ 00h 04' 16''

Classement générale provisoire Dakar 2023 :
Au mercredi 11 janvier 2023

Pos. Pilote-Equipe Équipe Temps Écart Pénalité
1 47
(arg) KEVIN BENAVIDES
RED BULL KTM FACTORY RACING 35h 46' 06''
00h 03' 00''
2 10
(usa) SKYLER HOWES
HUSQVARNA FACTORY RACING 35h 47' 35''
+ 00h 01' 29'' 00h 01' 00''
3 8
(aus) TOBY PRICE
RED BULL KTM FACTORY RACING 35h 48' 16''
+ 00h 02' 10'' 00h 01' 00''
4 42
(fra) ADRIEN VAN BEVEREN
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 35h 55' 58''
+ 00h 09' 52''
5 7
(chl) PABLO QUINTANILLA
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 36h 01' 04''
+ 00h 14' 58'' 00h 02' 00''
6 9
(usa) MASON KLEIN
BAS WORLD KTM RACING TEAM 36h 01' 44''
+ 00h 15' 38'' 00h 04' 00''
7 11
(chl) JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMO
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 36h 06' 48''
+ 00h 20' 42''
8 77
(arg) LUCIANO BENAVIDES
HUSQVARNA FACTORY RACING 36h 07' 50''
+ 00h 21' 44''
9 18
(aus) DANIEL SANDERS
RED BULL GASGAS FACTORY RACING 36h 09' 46''
+ 00h 23' 40'' 00h 04' 00''
10 52
(aut) MATTHIAS WALKNER
RED BULL KTM FACTORY RACING 36h 25' 55''
+ 00h 39' 49''

crédits photos et infos : A.S.O / dakar.com

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