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Dakar 2019 - Toby Price remporte son deuxième Dakar au bout de la douleur.

Dakar 2019 - Toby Price remporte son deuxième Dakar au bout de la douleur.

Dakar 2019 - Toby Price remporte son deuxième Dakar au bout de la douleur.

 

Pisco > Lima
Liaison > 247 km - Spéciale > 112 km
Jeudi 17 janvier 2018

     Toby Price s’impose sur la dernière étape du Dakar 2019 et remporte pour la deuxième fois le plus grand rallye du monde après 2016. Une authentique performance de la part du pilote KTM qui a mis tout le monde d’accord à Lima avec 2’21 d’avance sur Jose Cornejo et termine en beauté 10 jours extrêmement difficiles pour l’Australien qui a trainé tout le rallye une blessure au scaphoïde contractée quelques semaines avant le Dakar.

Dakar 2019 - Toby Price remporte son deuxième Dakar au bout de la douleur.Toby Price et Matthias Walkner, les KTM Boys

     L’histoire ne pouvait être plus belle pour le monstre de détermination et de courage que représente Toby Price (KTM). Engagé sur son cinquième Dakar avec un poignet encore douloureux suite à une fracture du scaphoïde quelques semaines seulement avant le départ, l’Australien a fait le dos rond et joué la régularité face à la fougue de ses adversaires qui enchainaient les victoires d’étapes. Serrant les dents jours après jour pour se maintenir au contact des meilleurs, le vainqueur 2016 a finalement pris les commandes du rallye à la veille de l’arrivée, offrant un ultime récital avec la victoire d’étape à Lima. De quoi accrocher un deuxième Dakar à son palmarès, un 18e d’affilé à celui de son employeur KTM. Et la firme autrichienne aura rarement connu pareil triomphe en plaçant ses trois pilotes officiels sur le podium au Pérou. Matthias Walkner, champion en titre, prend la deuxième place tandis que Sam Sunderland, vainqueur 2017, complète un podium qui se refuse cette année encore à Honda. Joan Barreda avait pourtant offert au HRC de beaux espoirs avec un superbe début de rallye avant de se perdre, tandis que Ricky Brabec était lui étonnant de facilité durant 8 étapes… jusqu’à la casse du moteur de sa Honda. Une cruelle désillusion pour l’Américain un an après avoir déjà souffert du même mot, à la hauteur de celle d’Adrien Van Beveren, lui aussi lâché par la mécanique de sa Yamaha si proche du but. Et c’est finalement Pablo Quintanilla qui aura tenu le plus longtemps la dragée haute au clan KTM, avant de s’effondrer sur une chute dans les derniers kilomètres de l’intransigeant Dakar…

Dakar 2019 - Toby Price remporte son deuxième Dakar au bout de la douleur.Le malheureux Pablo Quintanilla, réconforté par la vainqueur de cette édition 2019


     A 32 ans et après sept Dakar, Pablo Quintanilla pensait enfin tenir son jour. Deuxième du général ce matin à une minute d’un Toby Price diminué, le Chilien était décidé à sortir la grosse attaque pour aller chercher le rêve d’une vie, remporter le Dakar… Un rêve qui a tourné au cauchemar lors de cette ultime spéciale sablonneuse avec la chute du pilote officiel Husqvarna quelques kilomètres seulement après le départ. Reparti au courage pour boucler la spéciale malgré une fracture de la cheville et sauver sa place sur le podium, « Quintafondo » s’en est finalement vu déposséder par le retour dans le Top 3 sur tapis vert de Sam Sunderland. Recrédité de l’heure de pénalité infligée suite à son problème d’Iritrack lors de l’étape 8, l’Anglais repousse son adversaire à la plus frustrante des positions…

Toby Price : « C’est fou ce Dakar. Et fou de penser que j’ai passé toute la course sans remporter d’étape jusqu’à ce matin, mais que j’arrive tout de même à gagner. Je suis totalement sur la lune. Ça a été 10 jours très long. Je pensais que je risquais peut-être de faire seulement deux étapes et quitter le rallye. Mais j’ai reçu énormément de soutien d’Australie, et j’ai continué à y croire. J’ai l’impression qu’il y a cinq personnes qui roulent sur mon poignet en permanence, ce n’est vraiment pas confortable, mais au bout du compte quand il y a la victoire, la douleur disparait. La joie est plus forte que la douleur. Je ne suis pas le boss, il y a tellement de pilotes capables de gagner le Dakar. On le voit nous étions tous à la bagarre avec des écarts très minces. Quintanilla aurait pu gagner, tout comme Matthias (Walkner) ou alors Kevin Benavides, qui a fait du très bon travail. Je ne sais pas si je suis un guerrier, mais je n’abandonne jamais, c’est tout. J’aime être là, j’aime cette famille du Dakar, j’aime cette équipe KTM, c’est aussi pour tout cela que je m’accroche. »

Vainqueur de la dernière édition, Matthias Walkner termine cette année derrière son coéquipier australien. L’Autrichien retrouve la deuxième marche du podium sur laquelle il était déjà monté en 2017.

Matthias Walkner : « Je suis désolé pour Pablo, il aurait mérité de finir sur le podium car il a fait une très belle course. Cette dernière spéciale était assez dangereuse avec peu de visibilité dans le sable. J’ai failli moi aussi partir à la faute. Au final, je suis content de finir ce Dakar en deuxième position. Avant le départ, je me disais que la victoire allait bien finir par aller chez un autre constructeur. Et bien non, KTM gagne encore cette année. Il y a un véritable esprit d’équipe chez nous, et beaucoup de professionnalisme. »

Classement Etape 10 - Dakar 2019 :
Dakar 2019 - Toby Price remporte son deuxième Dakar au bout de la douleur.



Classement général Dakar 2019 :

Après l'étape 10

Dakar 2019 - Toby Price remporte son deuxième Dakar au bout de la douleur.

 

crédits photos et infos : dakar.com

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