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WSBK - Jonathan Rea décroche un quatrième titre à Magny-Cours !

Et bim ! Le Roi du Superbike a encore frappé !

Déjà couronné de trois titres consécutifs de Champion du Monde Superbike (2015, 2016, 2017), Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team) a réalisé un nouvel exploit en décrochant son quatrième titre d’affilée avec une incroyable avance de 130 points. Le Nord-Irlandais a en effet coiffé la couronne 2018 avec la manière en France et alors qu’il reste deux manches au calendrier. Dépassant son coéquipier Tom Sykes en début de course, il s'est montré impérial jusqu’à la fin pour obtenir sa 13ème victoire de l’année et son quatrième titre mondial.


À 31 ans, le pilote originaire de Ballymena, en Irlande du Nord, continue de marquer l’Histoire avec la parfaite combinaison alliant son talentueux pilotage et sa ZX-10RR. Depuis qu’il a rejoint le Kawasaki Racing Team WorldSBK en 2015, Rea s’est transformé en une machine à victoires, décrochant quatre titres mondiaux coup sur coup et 52 succès en quatre saisons. Il est entré dans l’Histoire en 2018 en battant le record de succès en WorldSBK grâce à son triomphe à Brno. Il est désormais le second pilote à avoir remporté quatre titres de manière consécutive au sein du Championnat du Monde des motos dérivées de la série.

2018 s’est révélé être son défi le plus important, étant donné qu’il a travaillé avec son groupe Provec Racing sur les nouvelles réglementations qui ont été introduites cette saison (dans le but de créer une plus grande égalité dans la catégorie). Des défis supplémentaires se sont ajoutés, puisqu’il s’est blessé au doigt durant la présaison et a eu la grippe lors de la première manche à Phillip Island. Quittant l’Australie avec un top 5 et une seconde place, il était prêt à renouer avec le succès en Thaïlande.

Le Chang International Circuit a accueilli le deuxième rendez-vous de la saison, et Rea est revenu à son meilleur niveau en Course 1 en remportant la victoire avec 1.5s de marge suite à une belle bagarre avec Xavi Forés (Barni Racing Team) et Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati). Cependant, la Course 2 a été plus compliquée car sa machine a connu quelques problèmes de freins, l’empêchant de faire mieux que quatrième. Menant alors le Championnat à l’arrivée du plateau en Europe, il n’y avait aucun doute : Rea était l’homme à battre.

À l’entame de ce qui allait être une intense partie de la saison, le pilote britannique a une fois de plus terminé sur la plus haute marche du podium en Course 1 au MotorLand Aragón suite à une splendide performance. Mais les règles de la grille inversée ont imposé un défi à Rea en Course 2. Celui-ci n’a pas été en mesure de suivre le rythme de Davies et a dû se contenter de la seconde position. Tandis que le Championnat s’enchaînait dès le week-end suivant au TT Circuit Assen, Rea est devenu le roi du tracé néerlandais. Avec un incroyable record sur le circuit batave et une victoire en Course 1, il est devenu le pilote ayant remporté le plus de succès sur ce tracé. Il n’a cependant pas pu battre son coéquipier Tom Sykes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) en Course 2.


Rea a ensuite brillé sur les terres de Ducati en réalisant un doublé à l’Autodromo Internazionale Enzo e Dino Ferrai di Imola, décrochant ainsi sa 59ème victoire en WorldSBK, ce qui le rapprochait un peu plus du record de succès dans la catégorie. Son rythme impressionnant sur le technique circuit italien lui a permis de quitter Imola avec une avance de 47 points au classement général et d’être tout prêt de marquer l’Histoire.

De retour chez lui avec la manche à Donington Park, Rea a rencontré plus de difficultés lors de ce week-end, à cause de douleurs liées à un syndrome des loges. Dans l’impossibilité de suivre le rythme du vainqueur Michael van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team), Rea a quitté le Royaume-Uni avec une deuxième et une troisième places, tout en ayant augmenté son avance au Championnat. Déterminé à renouer avec la victoire sur l’Automotodrom Brno, il y a connu des hauts et des bas. Fou de joie d’un côté suite à sa 60ème victoire en Course 1 qui lui a assuré le record de victoires en WorldSBK, il a également été dévasté de l’autre après avoir été impliqué dans un accrochage avec son coéquipier, ce qui lui a valu son premier résultat blanc de la saison.


Remis de son abandon, il a ensuite remporté quatre courses consécutives. Rea a en effet été intouchable sous le soleil californien surplombant le rapide et fluide circuit de Laguna Seca, et semblait piloter sa ZX-10RR avec une réelle facilité. Arrivé ensuite sur le Misano World Circuit Marco Simoncelli pour le neuvième et dernier rendez-vous de la saison avant la pause estivale, il a de nouveau été impossible à arrêter, décrochant un doublé, même s’il a dû travailler dur avec son équipe pour cela en Course 2.
Après neuf semaines loin des circuits, la saison a repris lors du Nolan Portuguese Round, théâtre d’un retour triomphant de Rea qui a décroché son troisième doublé de la saison, ainsi que ses cinquième et sixième victoires consécutives. Celles-ci lui ont de plus permis d’envisager une première possibilité de titre, dès ce week-end en France.


Le Circuit de Nevers Magny-Cours avait été le témoin en 2017 du sacre de Jonathan Rea et le tracé a de nouveau eu une importance fondamentale pour le Nord-Irlandais ces derniers jours. Il était dans une telle dynamique en arrivant en France qu’il était difficile d’envisager que quelqu’un puisse l’arrêter. Et personne ne l’a fait. Rea a de nouveau été sacré Champion du monde en Bourgogne, et a ainsi continué de marquer l’histoire en décrochant son quatrième titre consécutif.

Le parcours de Jonathan Rea en dates :

2 février 1987 - Naissance à Ballymena, en Irlande du Nord (il fait partie d’une fratrie de quatre enfants).

1997 - Champion de British 60cc motocross.

2003 – Passe aux courses sur route – Championnat British 125GP. Mais il faut attendre 2004 pour le voir passer sur asphalte.

2004 – Rejoint le Championnat British Supersport.

2007 – Deuxième du Championnat British Supersport.

2008 – Débute en Championnat du Monde Supersport et réalise une wild-card en WorldSBK.
Sa route vers le sommet en WorldSBK démarre en 2009, lorsqu’il intègre réellement la catégorie au sein du box Ten Kate Honda :

2009 – Arrive en WorldSBK avec Honda, remporte sa première victoire lors de la Course 2 de Misano.

2012 – Décroche sa dixième victoire en WorldSBK à Donington Park lors de la Course 2.

2015 – Rejoint le Kawasaki Racing Team WorldSBK. Sacré Champion du Monde (14 victoires et 24 podiums).
Suite à son succès et ses 15 victoires chez Honda, il arrive chez les Verts et devient ainsi l’homme à battre que l’on connaît. Il signe ainsi chez Kawasaki en 2015, décroche sa première victoire dès la course d’ouverture et le succès continue de croître. Titré Champion du Monde dès sa première année avec la ZX-10R, le succès qu’il rencontre avec Kawasaki est sensationnel.
Avec un team solide derrière lui (en particulier son chef mécanicien, Pere Riba), Rea crée une équipe forte qui comprend comment lui et la moto fonctionnent. En plus de cela, sa famille est présente et le soutient dans les bons comme dans les mauvais moments. Battant sans cesse les records à chaque saison où il enfourche sa ZX-10RR, il semble que personne ne soit en mesure de le stopper.

2016 – Gagne pour la 30ème fois en WorldSBK lors de la course d’ouverture de la saison à Phillip Island.  Sacré Champion du Monde (9 victoires et 23 podiums). Premier pilote à cumuler deux titres consécutifs depuis Carl Fogarty.

2017 – Remporte sa 40ème victoire à Phillip Island lors de la Course 2. Premier pilote de l’Histoire à décrocher trois titres WorldSBK consécutifs. Gagne pour la 50ème fois. 16 victoires et 24 podiums.

2018 – Égale le record de victoires de Carl Fogarty à Imola en gagnant pour la 59ème fois. Devient le pilote comptabilisant le plus de victoires en WorldSBK sur l’Automotodrom Brno. Remporte sa 66ème victoire à Portimão (signant ainsi un troisième doublé consécutif cette saison après ceux de Laguna Seca et de Misano).

2018 – Décroche son quatrième titre mondial sur le Circuit de Nevers Magny-Cours et devient le premier pilote de l’Histoire à enchaîner quatre sacres consécutifs.




Crédits photos : Alexandre Bonnet
wsbk.com



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