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Dakar 2023 - Coup d'envoi imminent en Arabie Saoudite

Dakar 2023 - Coup d'envoi imminent en Arabie Saoudite

            Dans quelques heures, le Dakar entamera sa 45ème édition avec un parcours copieux en Arabie Saoudite qui accueille l'épreuve pour la 4ème année consécutive : 15 jours de courses dont une première semaine très dense avec huit réelles étapes et près de 70 % du kilométrage total de spéciale, avant d’attaquer les redoutables dunes de l’Empty Quarter en deuxième semaine. Ce sont au total pas moins de 8.549 km dont 4.706 km de spéciales qui seront parcourus durant les 14 étapes qui suivront le prologue du 31 décembre.

Un départ au bord de la Mer Rouge, une arrivée sur la façade opposée où les concurrents découvriront les rivages du golfe Arabique, après avoir vécu un séjour de quatre jours dans l’Empty Quarter, où sera disputée une étape marathon : cette 45eme édition du Dakar offre le parcours le plus exigeant qui ait été dessiné depuis son accueil en Arabie Saoudite. Avec près de 5 000 kilomètres de spéciale au total répartis sur 14 étapes en plus d’un prologue, le programme s’adresse bel et bien aux experts de l’endurance extrême. Avant le prologue qui marquera demain le début des débats, les pilotes de toutes les catégories sont déjà réunis au Sea Camp, bivouac inédit installé sur les rivages de la mer Rouge, afin de procéder aux dernières vérifications qui se sont poursuivies aujourd'hui avec le passage de l’essentiel des favoris de la catégorie motos, laissant déjà entrevoir le match entre la galaxie KTM-GasGas-Husqvarna et le clan des pilotes Honda.


C’est peut-être devant l’abondance de biens qu’on ne désigne pas de leader au sein des trois structures cousines qui forment la galaxie KTM. Bien entendu, Toby Price, Matthias Walkner et Kevin Benavides ne visent rien d’autre que le sommet. Le roi de la saison 2022 a toutefois été Sam Sunderland, champion du monde après avoir remporté son deuxième titre sur le Dakar, et très certainement au top de sa forme au moment de se projeter sur son défi immédiat. Le statut de tenant de titre impose la prudence, mais c’est carrément l’incertitude qui se manifeste chez Daniel Sanders, son coéquipier chez Red Bull GasGas Factory Racing, qui avait impressionné pour sa première participation (4e) ainsi que l’année dernière avant de se blesser. Finalement, c’est peut-être du côté de la filiale Husqvarna qu’il faut aller chercher le candidat le mieux armé de la bande. Sauf problème, l’Américain Skyler Howes devrait en tout cas avoir son mot à dire dans la bataille des chef. Rapidement sorti sur blessure l'année dernière, il a rebondi avec deux victoires aux États-Unis et au Rallye du Maroc qui était sa première victoire internationale.


Dans le clan Honda, on se prépare à une longue traque à la poursuite d’une troisième victoire après celles de 2020 (Ricky Brabec) et de 2021 (Kevin Benavides). Dans cette partie de chasse manquée pour moins d’une poignée de minutes l’an dernier, l’équipe Honda composée de quatre pilotes va pouvoir compter sur un rabatteur de plus. A côté de Brabec, Cornejo, Quintanilla et Van Beveren, Joan « Bang bang » Barreda la joue cette année en mode cowboy solitaire, engagé aux couleurs de sa propre équipe, mais toujours armé du même calibre 450 HRC que les autres.


Le parcours du Dakar 2023 :


ÉtapeDateDépart et ArrivéeTotal | Spéciale
Prologue Samedi 31 décembre 2022 SEA CAMP > SEA CAMP 13km | 13km
Etape 1 Dimanche 1 janvier 2023 SEA CAMP > SEA CAMP 602,56 km | 367 km
Etape 2 Lundi 2 janvier 2023 SEA CAMP > ALULA 589.07 km | 430 km
Etape 3 Mardi 3 janvier 2023 ALULA > HA'IL 669.15 km | 447 km
Etape 4 Mercredi 4 janvier 2023 HA'IL > HA'IL 574.01 km | 425 km
Etape 5 Jeudi 5 janvier 2023 HA'IL > HA'IL 645.04 km | 373 km
Etape 6 Vendredi 6 janvier 2023 HA'IL > AL DUWADIMI 877.69 km | 467 km
Etape 7 Samedi 7 janvier 2023 AL DUWADIMI > AL DUWADIMI  641.46 km | 472 km
Etape 8 Dimanche 8 janvier 2023 AL DUWADIMI > RIYADH 713.85 km | 398 km
Repos Lundi 9 janvier 2023 RIYADH 584 km | 498 km
Etape 9 Mardi 10 janvier 2023 RIYADH > HARADH 686 km | 358 km
Etape 10 Mercredi 11 janvier 2023 HARADH > SHAYBAH 623.94 km | 113 km
Etape 11 Jeudi 12 janvier 2023 SHAYBAH > EMPTY QUARTER MARATHON 426.27 km | 273 km
Etape 12 Vendredi 13 janvier 2023 EMPTY QUARTER MARATHON > SHAYBAH 376.46 km | 185 km
Etape 13 Samedi 14 janvier 2023 SHAYBAH > AL-HOFUF 675.6 km | 154 km
Etape 14 Dimanche 15 janvier 2023 AL-HOFUF > DAMMAM 417.3 km | 136 km







Crédits photos et infos : dakar.com

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