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Coup d'envoi mouvementé pour le Championnat de France de Superbike.

Coup d'envoi mouvementé pour le Championnat de France de Superbike.

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sbkfranceMansAction            Après un hiver plein de changements pour bon nombre de teams et de pilotes, la saison du Championnat de France Superbike a repris ses droits le week-end dernier avec la première épreuve organisée par l’ACO sur le circuit Bugatti du Mans. Une météo estivale ouvre le week-end. Les conditions météorologiques vont petit à petit se dégrader pour apporter de la pluie le dimanche. Retour sur ce premier week-end plein de rebondissements.

 

Les Essais Chronométrés / Samedi 26 mars 2011:
 
             Les pilotes Supersport prennent la piste Samedi avec les nouveaux coéquipiers de la Dark Dog Academy, Olivier Four et Denis Bouan qui se mettent vite dans le bon rythme. Julien Enjolras (Triumph, Tati Team) et Etienne Masson (Yamaha, Junior Team Moto Ain) viennent se mêler à la bagarre. A mi-séance, David Bouvier bouscule un peu le classement en prenant le second temps. Au final, Four conserve la pole provisoire devant Bouvier, Bouan et Enjolras. Vincent Philippe (Suzuki, LMS) et Louis Bulle (Yamaha, Dark Dog Academy) complètent le top 6 contenu dans la même seconde.

            Les Superbike entrent en piste avec une belle confrontation entre les BMW, les Kawasaki, les Ducati et une Yamaha (pilotée par Gwen Giabbani sur la Yart venu faire une pige au Mans). Malgré un début de séance serré, Sébastien Gimbert (BMW, BMW France) met un coup de massue sur la concurrence en descendant sous la barre des 1:38. Il améliore encore un peu pour finir en 1:37.379. Derrière, on retrouve à presque 9 dixièmes son coéquipier Erwan Nigon, Julien Da Costa (Kawasaki, SRC) Gwen Giabbani, Guillaume Dietrich (BMW, Coutelle Racing Team), et les Ducati de David Muscat et Thomas Metro (TMVR). Ces sept pilotes se tiennent dans la même demie seconde.

            Seconde séance pour les Supersport qui partent pour être dans le top 8 au cumul des séances afin d’être qualifiés pour la Superpole puisque cette dernière revient en Supersport avec le même format que la Superbike (15 minutes d’essais chronométrés avec juste 8 pilotes en piste). Les deux valeurs montantes de la catégorie, Axel Maurin (Yamaha) et Etienne Masson prennent les avant-postes dès le début et, malgré un bouleversement de la hiérarchie dans les dernières minutes restent dans le haut du tableau. Les 15 premiers sont dans la même seconde et les écarts sont très serrés. Maurin, Masson, Enjolras et Four forment le top 4 de la séance. Au cumul des deux séances, le top 8 qualifié pour la Superpole se tient en 724 millièmes et est composé de Four, Maurin, Masson, Bouvier, Enjolras, Bouan, Echard (Yamaha, second du trophée Pirelli 2010) et Philippe. Parmi les surprises, on note la 16e place du Vice Champion de France Mathieu Ginès, la 14e place de Lucas Mahias (vainqueur du Trophée Pirelli 2010) et la 15e place d’Alexis Masbou, ancien pilote en GP 125, qui vient découvrir le 4 temps et qui doit réapprendre tout son pilotage.

            Seconde catégorie avec une Superpole, les Superbike se lancent dans la conquête du top 8. Sébastien Gimbert est tout de suite dans un rythme très élevé (1:37.595) et améliore son temps du matin. Les autres suivent et ce sont les six premiers qui améliorent avec Nigon, Da Costa, Leblanc, Napoleone et Dietrich. Thomas Metro devance David Muscat dans la séance mais les deux pilotes Ducati n’améliorent pas leurs chronos du matin.
             Au cumul, le top 6 de la seconde séance est qualifié pour la Superpole et est rejoint par Gwen Giabbani et David Muscat. Parmi les non qualifiés, on peut noter la belle 11e place pour l’officiel Honda, Yann Sotter, vainqueur des Promosport 1000 l’an passé qui découvre la catégorie.

             Seuls les huit pilotes Supersport qualifiés pour la Superpole accèdent à la piste et se lancent pour une nouvelle distribution des places des deux premières lignes de la grille de départ. Habitué des Rallyes Routiers où il faut être tout de suite dans le bon rythme, Denis Bouan prend la pole provisoire en 1:41.323. Son coéquipier Olivier Four se rapproche à 7 millièmes de seconde mais ne parvient pas à le dépasser. Derrière, à 2 dixièmes, Etienne Masson et Axel Maurin viennent se positionner en première ligne.

            Au tour des Superbike d’entrer en Superpole et de marquer le premier point de la saison, celui attribué à la pole. A cet exercice redoutable, Sébastien Gimbert part sur une autre planète avec un tour incroyable en 1:36.418 soit 188 millièmes de mieux que son meilleur temps de l’année dernière et seulement 6 dixièmes de moins que le dernier qualifié du MotoGP du Mans de l’an passé… La barre est trop haute pour les autres bien qu’ils roulent dans tes temps très rapides puisque pour se trouver en première ligne, il fallait rouler en dessous des 1:38. Cette première ligne est composée de Gimbert, Nigon, Da Costa et Leblanc.
 

sbkfranceMansAction


Les Courses / Dimanche 27 mars 2011:
 
            Le dimanche matin, malgré le décalage horaire, tout le monde est bien présent pour le warm up. Les départs de la matinée vont être effectués sur une piste trempée.

Course 1 Supersport
            Les Supersport entrent en piste et les coups de théâtre vont s’enchainer avec les chutes de 3 pilotes de pointes (Ginès, Four et Masson) durant le tour de formation et les deux tours de chauffe. Si Ginès et Masson parviennent à repartir, Four est bien sonné et est obligé d’être forfait pour la journée.
Face à ces conditions particulièrement piégeuses (la pluie s’est arrêtée mais la piste est détrempée), tout peut arriver et nul n’est à l’abri. David Bouvier effectue le meilleur départ mais très vite, il fait une faute et Lucas Mahias prend les commandes. Le pilote issu du Trophée Pirelli 600 imprime un rythme hallucinant et creuse un écart de 2.6 secondes dès le 2e tour. Vincent Philippe tient la seconde place devant Julien Enjolras Denis Bouan et Peter Polesso. Dans le 5e tour, après 3 chutes a différents endroits du circuit, le Safety Car entre en piste et neutralise la course durant deux tours. Les écarts sont réduits à néant et la meute s’élance pour les 4 derniers tours.
            Mahias reprend son rythme de croisière et ne semble pas perturber par l’adhérence délicate. La bagarre entre Philippe, Enjolras, Bouan et Bulle tourne à la catastrophe pour les deux premiers qui partent au tapis et à la joie pour les deux autres qui accèdent au podium.


Course 1 Superbike
             La piste est toujours très humide pour le départ de la première manche Superbike. Durant le tour de formation, Erwan Nigon part à la faute. Il parvient à repartir mais doit repasser par ses stands pour remettre la moto en état et devra partir de la voie des stands en dernière position.
            Gimbert fait un départ prudent tandis que Da Costa prend les rênes de la course. Gimbert prend la mesure de la piste durant un tour et porte une attaque décisive sur le pilote Kawasaki et s’installe en tête. David Muscat se fait pressant sur Da Costa qui ne parvient à le contenir que deux tours. Toujours très à l’aise dans les conditions humides, le pilote Ducati se retrouve vite dans la roue arrière de Gimbert. Derrière, Gwen Giabbani passe en 3e position dans le 5e tour. Après Napoleone, c’est Leblanc qui part à la faute et qui est contrait d’abandonner. Même scénario pour Yann Sotter et Thomas Metro. Pendant ce temps là, Nigon remonte comme une balle se hisse à la 5e position mais l’écart est trop grand pour qu’il puisse espérer une meilleure place. A l’arrivée, Gimbert empoche sa première victoire devant Muscat et Giabbani.


            Malgré la pluie, le circuit Bugatti s’est rempli petit à petit de spectateurs et, lorsque la voie des stands s’ouvre pendant la pause déjeuner, ce sont des milliers de visiteurs qui viennent voir les pilotes pour obtenir un poster, une dédicace, une photo et voir de près les machines qu’ils viennent de voir évoluer en piste. L’affluence est excellente puisqu’il a été décompté près de 10 000 spectateurs durant le week-end !

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            Avant le départ des Supersport, une minute de silence est observée en mémoire des victimes des catastrophes sismique et nucléaire au Japon, et en soutien au peuple japonais qui vit une période particulièrement difficile en ce moment. Cet hommage a été rendu en présence d'un représentant de chaque constructeur, du Président de la Fédération Française de Motocyclisme, Jacques Bolle, et des membres de la Commission Nationale de Vitesse FFM.


Course 2 Supersport
            Après ce moment solennel, le départ va être donné mais Julien Enjolras est victime d’un problème mécanique qui l’oblige à partir de la voie des stands.
            Vincent Philippe boucle le premier tour en tête avec une horde de Yamaha à ses basques. Rémy Echard, David Bouvier, Denis Bouan et Axel Maurin aimeraient bien prendre sa place. Bouvier fait la différence dans le 7e tour et tient 2 tours face à la pression de Bouan. Le quintuple vainqueur du Moto Tour porte son attaque et augmente le rythme. L’écart se creuse et Bouvier doit conjuguer avec Axel Maurin et Etienne Masson dans le dos. Avant dernier tour et Maurin trouve la faille pour l’accès à la seconde marche du podium. Vincent Philippe est décroché mais conserve la 5e place.
            A l’arrivée, Bouan signe sa première victoire devant Maurin et Bouvier.
A l’issu du contrôle technique, la décision tombe et Bouan est déclassé pour non respect des consignes données par les commissaires techniques alors que les motos se trouvaient en parc fermé. Les 25 points de la victoire vont donc à Axel Maurin et c’est Etienne Masson qui hérite de la 3e place.
Au classement provisoire, Lucas Mahias repart en tête avec 36 points devant Axel Maurin et ses 32 points et Etienne Masson, 3e ex aequo avec Denis Bouan et ses 21 points.
 

Course 2 Superbike
            La pluie qui commence à s’abattre sur l’ensemble du circuit va perturber le départ des Superbike. Des changements dans le choix des pneumatiques sont opérés et les choix diffèrent en fonction des pilotes. Gimbert par en tête avec Nigon et Da Costa. Rapidement, les deux pilotes BMW se font doubler et perdent du terrain. Leur choix (pneus pluie) qui était le plus raisonnable s’avère mauvais et ils n’ont plus qu’à subir la course avec des pneus qui se dégradent extrêmement vite sur une piste séchante. Julien Da Costa a fait un choix un peu plus risqué avec un mixte à l’arrière et voit sa stratégie payer puisqu’il fait toute la course en tête sans être inquiété par la concurrence. Parmi les pilotes à avoir fait ce choix, on retrouve Grégory Leblanc, Guillaume Dietrich et Marco Boue. La surprise vient de Sébastien Prulhière qui a fait le choix des pneus slicks. Après quelques tours prudents, les trajectoires deviennent sèches et il peut remonter un à un ses adversaires. Il termine second à 8.6 secondes du leader et 3.5 secondes d’avance sur Leblanc qui offre un doublé sur cette manche à Kawasaki.
Au classement provisoire, Julien Da Costa est 1er avec 38 points devant Sébastien Gimbert (36 points) et David Muscat (27 points).

sbkfranceManspodium2

            Prochain rendez vous les 7 et 8 avril prochain à Nogaro (32).

                                                                                                crédits infos et photos : ffm

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