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MotoGP - Jerez pour la première manche européenne ce week-end.

MotoGP - Jerez pour la première manche européenne ce week-end.

     Les pilotes du Championnat du Monde MotoGP ont rendez-vous ce week-end à Jerez de la Frontera en Andalousie pour la première manche européenne de la saison. Ce Grand Prix d'Espagne, inscrit au calendrier depuis plus de 60 ans, s’est déroulé à 31 reprises sur la piste de Jerez.

Bien que nous ne sommes qu'au tout début de la saison, force est de constater que la situation au championnat est inédite avec pas moins de cinq pilotes en huit points ; du jamais vu après trois épreuves depuis l’introduction du système à points en 1993.

Actuel leader au classement général, Andrea Dovizioso (Ducati Team) se sera montré le plus régulier, malgré ses récentes sixième et cinquième places, obtenues sur des tracés qui n’ont guère pour habitude de réussir aux Ducati. Alors sera-t-il en mesure conserver le leadership après Jerez, circuit où Ducati n’a obtenu qu’une victoire jusqu’à présent ?

Juste derrière lui, nous retrouvons son adversaire de la saison passée Marc Márquez (Repsol Honda Team). Après un GP d'Argentine catastrophique où il a enchainé erreurs et pénalités, le Champion du Monde a su rebondir de la meilleure façon en empochant la victoire à Austin ! Le représentant du team Repsol Honda rejoignait ainsi le cercle très restreint de pilotes s’étant illustrés au moins six années consécutives sur un même circuit aux côtés de Giacomo Agostini, Valentino Rossi, Mick Doohan et Casey Stoner.

     Pointé à cinq unités, Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP) est lui aussi en pleine ascension ! En proie à des soucis de grip, Yamaha avait certes connu une édition 2017 mais ces problèmes semblent désormais appartenir au passé. Il suffisait de voir le grand sourire affiché par le Catalan après son podium d’Austin ; résultat auquel il n’avait plus goûté depuis Phillip Island.

Ne pas sous-estimer non plus les pilotes satellites Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol) et Johann Zarco (Monster Yamaha Tech3), qui accusent tout juste huit points de retard. Vainqueur du GP d’Argentine, le Britannique a laissé échapper les commandes du Championnat dans une chute survenue au Texas. Lequel se battait alors face à Andrea Dovizioso et Johann Zarco. Le Français, poleman du Qatar, terminait quant à lui meilleur indépendant ; étendant ainsi sa série de courses dans les points à 20 ! Tous deux restent malgré tout en embuscade.

Andrea Iannone (Team Suzuki Ecstar) et Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) sont pour leur part au coude-à-coude un peu plus loin. L’un vient d’inscrire son premier podium sous les couleurs de Suzuki, le second de la marque japonaise en 15 jours !

L’autre est tout simplement le pilote qui s’est le plus imposé à Jerez. Fort de neuf succès toutes catégories confondues, la star de Tavullia avait dû se contenter d’une 10e position l’an passé, mais ce dernier compte bien rectifier le tir, en allant chercher un podium dont il était tout près à Austin.

Mais sur cette épreuve, il faudra surtout avoir un œil sur les Espagnols prêts à tout pour briller devant leur public, à commencer par Dani Pedrosa (Repsol Honda Team), dernier vainqueur en date à Jerez. Opéré dix jours plus tôt du poignet droit, l’Espagnol avait bravé la douleur lors du GP des Amériques pour au final décrocher une honorable septième place.

Et que dire de Tito Rabat (Reale Avintia Racing), auteur de deux Tops 10, qui ne cesse de surprendre depuis deux manches ? Álex Rins (Team Suzuki Ecstar), victime d’une chute à Austin, veut quant à lui sa revanche, tout comme Jorge Lorenzo (Ducati Team), ‘seulement’ 11e aux États-Unis. Et ce tracé lui rappelle d’assez bons souvenirs. Le Majorquin, qui fêtera ses 31 ans vendredi, y avait en effet signé son tout premier podium pour le compte de Ducati en 2017.

Álvaro Bautista (Ángel Nieto Team), qui a connu un début de saison délicat, aura à cœur d’y réaliser une belle prestation, tout comme les frères Espargaró Aleix (Aprilia Racing Team Gresini) et Pol (Red Bull KTM Factory Racing).

La première séance d’essais libres du Grand Prix d’Espagne se tiendra vendredi à partir de 9h55.

Classement général provisoire MotoGP 2018 :
Après 3 courses sur 18 :

1 Andrea DOVIZIOSO Ducati ITA 46
2 Marc MARQUEZ Honda SPA 45
3 Maverick VIÑALES Yamaha SPA 41
4 Cal CRUTCHLOW Honda GBR 38
5 Johann ZARCO Yamaha FRA 38
6 Andrea IANNONE Suzuki ITA 31
7 Valentino ROSSI Yamaha ITA 29
8 Jack MILLER Ducati AUS 26
9 Tito RABAT Ducati SPA 22
10 Danilo PETRUCCI Ducati ITA 21
11 Dani PEDROSA Honda SPA 18
12 Alex RINS Suzuki SPA 16
13 Hafizh SYAHRIN Yamaha MAL 9
14 Pol ESPARGARO KTM SPA 8
15 Aleix ESPARGARO Aprilia SPA 6
16 Jorge LORENZO Ducati SPA 6
17 Franco MORBIDELLI Honda ITA 6
18 Takaaki NAKAGAMI Honda JPN 5
19 Scott REDDING Aprilia GBR 4
20 Alvaro BAUTISTA Ducati SPA 4
21 Karel ABRAHAM Ducati CZE 1
22 Thomas LUTHI Honda SWI  
23 Bradley SMITH KTM GBR  
24 Xavier SIMEON Ducati BEL  

 

crédits photos et infos : motogp.com

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