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8ème épisode du World Superbike ce week-end à Portimao.

8ème épisode du World Superbike ce week-end à Portimao.

   Le Championnat du Monde eni FIM Superbike se rend sur la côte sud du Portugal cette semaine pour la huitième manche de la saison 2014 qui aura lieu à l'Autodromo Internacional do Algarve, à Portimao. Le circuit, long de 4.592 km, accueille le World Superbike depuis 2008 après avoir été introduit peu de temps après sa construction. Avec un tracé rapide et fluide, beaucoup de dénivelé et plusieurs crêtes aveugles, l'Autodromo Internacional do Algarve propose toujours des courses spectaculaires.

   Tom Sykes (Kawasaki Racing Team) arrivera au Portugal en tête du classement général et juste après avoir signé son troisième doublé de victoires de la saison à Misano. Le Champion du Monde en titre, vainqueur à Portimao en 2012 (Course 1) dispose de respectivement 39 et 41 points d'avance sur ses deux premiers poursuivants, Sylvain Guintoli (Aprilia Racing Team) et son coéquipier Loris Baz (Kawasaki Racing Team).

   Les deux Français n'ont pas connu autant de réussite l'un que l'autre à Misano puisque Baz a fini deuxième des deux courses tandis que Guintoli n'a pas pu se battre pour le podium et a dû se contenter d'une cinquième et d'une quatrième places.

   Marco Melandri (Aprilia Racing Team) était quant à lui sur les deux podiums de Misano et était donc le premier pilote Aprilia lors des deux dernières manches. L'Italien a marqué 82 de ses 179 points lors des deux derniers rendez-vous et, avec deux victoires, est l'un des deux pilotes de la grille actuelle qui comptent le plus de victoires à Portimao, l'autre étant son ancient coéquipier Eugene Laverty (Voltcom Crescent Suzuki).

   Suite à un autre week-end compliqué en Italie, l'Irlandais espèrera retrouver sa forme de pré-saison à Portimao, où il avait été avec son coéquipier Alex Lowes l'un des deux pilotes les plus rapides en essais au Portugal. Malgré sa victoire dès ses débuts avec Suzuki, Laverty a souffert d'un certain manque de régularité tandis que son coéquipier rookie, Lowes, a fini devant lui à plusieurs reprises.

   Jonathan Rea (Pata Honda World Superbike) sera quant à lui de retour sur le circuit de ses débuts en WSBK ce week-end, où il avait disputé la dernière manche de la saison 2008. Le pilote d'Ulster est monté sept fois sur le podium en douze courses à Portimao mais demeure en quête d'une première victoire sur le circuit.

   Davide Giugliano (Ducati Superbike Team) avait aussi débuté en World Superbike à Portimao, en 2011, après avoir remporté le titre FIM Superstock 1000 lors de l'avant-dernière manche de la saison.

   Claudio Corti (MV Agusta Reparto Corse) a déjà couru dans l'Algarve, en STK1000, et avait décroché une seconde place en 2009.

   Portimao sera par contre un nouveau circuit de plus pour Geoff May et Aaron Yates du Team Hero EBR, qui voudront poursuivre leur progression sur leurs 1190RX après être repartis de Misano sur une déception.

   Dans la catégorie EVO, David Salom (Kawasaki Racing Team) sera l'homme à battre et comptera de nombreux adversaires dont Niccolò Canepa (Team Althea Racing Ducati), Jérémy Guarnoni (MRS Kawasaki), Fabien Foret (Mahi Racing Team India Kawasaki) et Sylvain Barrier (BMW Motorrad Italia).

   Ce dernier a impressionné à Misano, où il reprenait la compétition et faisait ses premières courses de l'année. Le Français tentera de confirmer son retour en forme ce week-end, sur un circuit où il avait remporté la course STK1000 l'an dernier. Luca Scassa (Team Pedercini Kawasaki – EVO) sera quant à lui de retour ce week-end après s'être blessé à Imola en mai dernier.

   Le Team Bimota Alstare avait entamé sa nouvelle aventure à Portimao, au mois de mars, lorsque Ayrton Badovini et Christian Iddon avaient étrenné leurs BB3 EVO.

Crédits infos et images : worldSBK.com

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