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Mondial Superbike : tout se jouera au Qatar ce week-end.

   La dernière manche du Championnat du Monde eni FIM Superbike 2014 a lieu ce week-end au Circuit International de Losail, à Doha (Qatar). Le dernier rendez-vous de la saison sera la toute première épreuve de l'histoire du WSBK disputée de nuit, grâce à l'impressionnant réseau de projecteurs qui longe la piste qatarie.

   Le Circuit International de Losail est de retour sur le calendrier WSBK après quatre ans d'absence et accueillera le Championnat pour la sixième fois. La dernière épreuve organisée sur les rives du Golfe Persique remonte à 2009 et était alors la seconde manche de la saison. Ben Spies avait remporté les deux courses depuis la pole position et avait plus tard rattrapé ses dix points de retard sur Noriyuki Haga lors de la dernière manche de la saison pour décrocher le titre mondial.

   L'écart séparant Tom Sykes (Kawasaki Racing Team), le Champion en titre, de Sylvain Guintoli (Aprilia Racing Team) avant la dernière manche de la saison 2014 n'est guère plus important puisque le Britannique n'a plus que douze points d'avance sur le Français. Les deux candidats au titre 2014 ont tous les deux déjà couru à Losail mais Guintoli a clairement plus d'expérience sur la piste qatarie puisqu'il y a déjà couru cinq fois et avait pris la quinzième place de nuit en MotoGP en 2008.

   Sykes avait de son côté découvert Losail en 2009, lors de sa première saison en World Superbike, et avait fini septième et cinquième des deux courses en partant de la deuxième ligne.

   En dehors du titre mondial, la troisième place du classement général sera également en jeu. Vainqueur de quatre des six dernières courses, Marco Melandri (Aprilia Racing Team) a pour l'instant l'avantage sur Jonathan Rea (Pata Honda World Superbike), distancé par l'Italien de onze points, et Loris Baz (Kawasaki Racing Team), actuellement cinquième, à 19 points de la troisième place.

   Toni Elias (Red Devils Roma Aprilia) est le pilote de la grille World Superbike qui connaît le mieux la piste de Losail et a participé à chacun des Grands Prix organisés en nocturne à Doha de 2008 à 2013.

   Davide Giugliano et Chaz Davies (Ducati Superbike Team) seront quant à eux face à leur dernière opportunité d'offrir à la 1199 Panigale R une première victoire cette année. Les deux pilotes, qui ont à eux deux obtenu six podiums cette saison, feront de leur mieux pour y parvenir avant d'entamer leur préparation pour la saison prochaine, pour laquelle ils défendront de nouveau les couleurs de Ducati.

   Eugene Laverty et Alex Lowes feront leur dernière course en tant que coéquipiers chez Voltcom Crescent Suzuki et auront pour objectif de remonter sur le podium une dernière fois avant la fin de la saison. Alors que Lowes a déjà été confirmé dans le team anglais pour l'an prochain, Laverty tentera de décrocher une dernière victoire avant de quitter le Championnat pour rejoindre le MotoGP en 2015. L'Irlandais avait remporté au Qatar en 2009 sa première victoire en World Supersport.

   Le MV Agusta Reparto Corse et le Team Hero EBR feront tout leur possible pour obtenir un résultat encourageant lors de la dernière épreuve d'une difficile première année d'apprentissage.

   David Salom (Kawasaki Racing Team) a quant à lui l'avantage dans la bagarre pour le titre de la catégorie EVO avec pas moins de 30 points d'avance sur Niccolò Canepa (Team Althea Racing Ducati). Plusieurs pilotes dont les Français Sylvain Barrier (BMW Motorrad Italia) et Jérémy Guarnoni (MRS Kawasaki) ainsi que le Sud-Africain Sheridan Morais (Iron Brain Grillini Kawasaki) voudront terminer la saison en beauté avec, si possible, une dernière victoire dans la catégorie EVO. L'Australien Alex Cudlin remplacera Luca Scassa dans le Team Pedercini Kawasaki. Le natif de Sydney aura l'avantage de parfaitement connaître le tracé de Losail puisqu'il court habituellement dans le Championnat du Qatar Superbike et en a été le vainqueur à quatre reprises.

   Classement (11 manches sur 12) :

1. Sykes 378;
2. Guintoli 366;
3. Melandri 312;
4. Rea 301;
5. Baz 282;
6. Davies 195;
7. Haslam 176;
8. Giugliano 162;
9. Laverty 154;
10. Elias 151;
11. Lowes 126;
12. Salom 95;
13. Canepa 65;
14. Guarnoni 45;
15. Barrier 38;
16. Camier 37;
17. Corti 25;
18. Morais 24;
19. Andreozzi 21;
20. Foret 20;
21. Lanzi 19;
22. Neukirchner 17;
23. Scassa 16;
24. Staring 14;
25. Rizmayer 7;
26. Allerton 6;
27. Bos 5;
28. Toth 5;
29. Goi 5;
30. Russo 5;
31. Pegram 2;
32. Fabrizio 2;
33. Lanusse 1.

   Constructeurs :

1. Aprilia 418;
2. Kawasaki 395;
3. Honda 317;
4. Ducati 269;
5. Suzuki 220;
6. BMW 79;
7. MV Agusta 32;
8. EBR 2.

   Mondial Supersport

   Les stars du Championnat du Monde Supersport se préparent pour leur toute dernière course de la saison, qui a lieu cette semaine au Circuit International de Losail. Suite à ce que Michael van der Mark (Pata Honda World Supersport) se soit emparé du titre à Jerez, la seconde place du classement général fait l'object d'un duel franco-français entre Jules Cluzel (MV Agusta Reparto Corse) et Florian Marino (Intermoto Ponyexpres Kawasaki), que douze points séparent avant l'épreuve qatarie.

   Parmi les pilotes qui ont déjà couru à Losail, Cluzel garde de très bons souvenirs du Qatar puisqu'il y est monté deux fois sur le podium en Grand Prix : en finissant deuxième en 250cc en 2009 (son premier podium en GP) puis l'année suivante lors de la toute première épreuve de la catégorie Moto2.

   Confirmé chez San Carlo Puccetti Racing Kawasaki pour l'an prochain, le triple Champion du Monde Kenan Sofuoglu courra de nouveau en wildcard avec le team italien ce week-end et cherchera à fêter la fin de saison avec un bon résultat. Le Turc avait signé le premier de ses soixante podiums en World Supersport à Losail, en 2006.

   Cette dernière manche sera pour bon nombre de pilotes une opportunité de se distinguer et de se faire remarquer afin d'obtenir un guidon competitif pour la saison prochaine, en sachant que la plupart des coureurs de la grille seront sur une nouvelle piste et devront s'adapter au tracé le plus rapidement possible.

   Couronné dans le Championnat d'Europe Superstock 600, Marco Faccani remplacera Alessandro Nocco dans le San Carlo Puccetti Racing Team pour faire ses débuts dans la catégorie. Après avoir fait très bonne impression lors de ses premières apparitions de l'année, Lucas Mahias aura une nouvelle opportunité de démontrer son talent et rejoindra Kev Coghlan et Alexey Ivanov dans le DMC-Panavto Yamaha Team.

   Raffaele De Rosa sera de retour chez Lorini Honda pour courir sur CBR600RR aux côtés de son compatriote italien Luca Marconi tandis que le Colombien Martin Cardenas participera à une seconde course consécutive avec CIA Insurance Honda.

   Classement (10 manches sur 11) :

1. vd Mark 205;
2. Cluzel 132;
3. Marino 120;
4. Zanetti 103;
5. Coghlan 98;
6. Jacobsen 95;
7. Rolfo 87;
8. Sofuoglu 86;
9. De Rosa 67;
10. Tamburini 63;
11. Kennedy 56;
12. Wilairot 50;
13. Bussolotti 30;
14. Nocco 27;
15. Wahr 26;
16. Russo 25;
17. Gamarino 25;
18. Menghi 20;
19. Leonov 19;
20. Schmitter 14; etc.

   Constructeurs :

1. Honda 226;
2. Kawasaki 171;
3. MV Agusta 146;
4. Yamaha 108;
5. Triumph 9.

Crédits infos et images : worldSBK.com

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