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Donington sera t'il la clé du championnat Superbike 2019 ?

   Donington Park, c'est un peu le home sweet home du WorldSBK. C'est ici qu'ont eu lieu beaucoup de premières fois. De la première victoire de Carl Fogarty en 1992 à celle de Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team) l'année dernière, sans oublier que le circuit a accueilli la manche inaugurale du Championnat MOTUL FIM World Superbike en 1988. C'est ici que tout a commencé, et c'est ici que tout recommence, car si jusqu'à il y a deux semaines on pouvait croire que la Championnat était déjà plié, la situation a brusquement changé pour Álvaro Bautista (Aruba.it Racing – Ducati) dans sa lutte pour le titre face à Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK.
 
   Parfois, en empruntant le chemin le plus long, on arrive plus vite à la maison. Cette citation doit trotter dans la tête du quadruple Champion du Monde, lui qui a dû attendre le cinquième rendez-vous de la saison pour inscrire sa première victoire de l'année. Après s'être classé second à chaque course, calme et posé, le Nord-Irlandais a vu sa patience et son travail récompensés et s'il ne compte aujourd'hui que quatre victoires contre 14 pour Bautista, en quittant Misano, l'écart au général se trouvait réduit à seulement 16 longueurs.
 
   Comment cela a-t-il pu se produire ? Une trop grande confiance, des conditions de pistes délicates, sont autant d'explications possible de la chute de Bautista au début de la Course 2 à Misano. Mais peu importe les raisons, le résultat reste que la V4 R et son pilote ont terminé dans le bac à graviers comme cela avait été le cas lors de la Course 2 de Jerez. Toute l'avance que Bautista avait engrangé en début de saison venait de disparaître en un clin d'oeil. Une nouvelle erreur en Grande-Bretagne pourrait lui coûter la tête du Championnat.

   Et l'écart pourrait être encore plus serré si cela n'avait pas été pour un homme, Michael van der Mark ! Le pilote Yamaha, dont le dernier triomphe remontait à son doublé spectaculaire à Donington Park l'année dernière, a décroché sa première victoire de l'année au terme de la Course 2 de Jerez, devant Rea. Blessé à la suite d'une chute durant les essais de l'épreuve de Misano, le Néerlandais est toujours convalescent et manquera la manche britannique, laissant à son coéquipier Alex Lowes le soin de représenter l'équipe Pata Yamaha WorldBSK lors de son épreuve nationale.
 
   Et le pilote britannique, résidant non loin du circuit, ne compte pas jouer les seconds couteaux derrière les deux hommes de tête du Championnat. Toprak Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing) non plus d'ailleurs. Le pilote turc a su tenir tête au Champion du Monde en titre pendant 13 tours à Misano avant d'abdiquer à quatre boucles de la fin, et ses trois récents podiums témoignent de ses progrès au guidon de sa Kawasaki. Les deux pilotes, qui chercheront tous deux à décrocher leur première victoire de la saison - et de sa carrière pour Razgatlioglu, pourraient venir entraver les projets de Bautista et Rea.
 
   Le protégé de Kenan Sofuoglu est déterminé à enregistrer son premier succès cette année, et pourquoi pas sur le circuit de Donington Park ? C'est ici qu'il s'était adjugé son premier podium en 2018, lors de la Course 2, et il est certain que le pilote de 22 ans sera d'autant plus galvanisé par sa deuxième place de Misano. Mais il aura de sérieux adversaires à affronter, car Jonathan Rea et Leon Haslam (Kawasaki Racing Team WorldSBK) ne compte pas se laisser faire par leur jeune comparse et le Britannique, qui jouera à domicile, connaît la piste probablement mieux qu'aucun autre pilote du plateau, car il y court depuis plus de 20 ans, depuis ses débuts en Championnat du Monde 125cc en 1998.
 
   Dix ans avant Razgatlioglu, un autre pilote décrochait le premier podium de sa carrière sur le tracé britannique, Tom Sykes. À Misano, le représentant BMW a offert au constructeur allemand son premier podium depuis Jerez, en 2013 et fort de ce beau résultat, il prendra la piste pour son épreuve à domicile ce week-end, un lieu plein de souvenirs pour lui. Il y avait enregistré pas moins de neuf victoires consécutives, de la Course 1 en 2013 à celle de 2017. Gagner en Grande-Bretagne sur la S 1000 RR pourrait s'avérer compliqué, mais vu l'historique entre Sykes et cette piste, il sera bon de garder un oeil sur le Champion du Monde 2013.
 
   À propos de BMW, c'est ici que la marque allemande a remporté sa première victoire, en 2012 avec Marco Melandri (GRT Yamaha WorldSBK). La dernière victoire de son actuel coéquipier, Sandro Cortese, a eu lieu à Donington Park l'année dernière, quand il se battait pour le titre du Championnat FIM World Supersport. Dix ans plus tôt, c'est sur cette piste qu'on a vu la dernière victoire de Ryuchi Kiyonari (Moriwaki Althea Honda Team) tandis que son coéquipier, Leon Camier, y a fait ses premiers pas dans la catégorie, un an plus tard.
 
   À bien y regarder, en WorldSBK, tous les chemins ne mènent pas à Rome, ils mènent à Donington Park. La piste britannique s'inscrit toujours au fer rouge dans l'histoire des pilotes les plus couronnés de succès. Et cette année, elle marquera un nouveau passage important dans la lutte pour la couronne mondiale et peut-être même pour la carrière de certains. Qui sait qui partira d'ici en tête du Championnat? Ou si l'audacieux pilote turc décrochera sa première victoire ? À moins que ce ne soit un retour stupéfiant à la victoire pour le roi de Donington ?
 
   Les compteurs sont remis à zéro, le suspens n'a jamais été aussi intense. Les premiers essais libres commenceront le vendredi 5 juillet à 11h30, suivi d'un week-end à pas chargé.

   Vendredi 5 juillet
 
10h – 10h30 WorldSSP300 - FP1, groupe A
10h45 – 11h15 WorldSSP300 - FP1, groupe B
11h30 – 12h20 WorldSBK - FP1
12h30 – 13h15 WorldSSP - FP1
14h30 – 15h00 WorldSSP300 - FP2, groupe A
15h15 – 15h45 WorldSSP300 - FP2, groupe B
16h – 16h50 WorldSBK - FP2
17h – 17h45 WorldSSP - FP2
 
   Samedi 6 juillet
 
10h – 10h20 WorldSBK - FP3
10h30 – 10h50 WorldSSP - FP3
11h – 11h15 WorldSSP300 - FP3, groupe A
11h25 – 11h40 WorldSSP300 - FP3, groupe B
12h – 12h25 WorldSBK - Tissot Superpole
12h40 – 13h05 WorldSSP - Tissot Superpole
13h20 – 13h40 WorldSSP300 - Tissot Superpole, groupe A
13h50 – 14h10 WorldSSP300 - Tissot Superpole, groupe B
15h WorldSBK - Course 1
16h15 WorldSSP300 - Course de la dernière chance
 
   Dimanche 7 juillet
 
10h – 10h15 WorldSBK - Warm-Up
10h25 – 10h40 WorldSSP - Warm-Up
10h50 – 11h05 WorldSSP300 - Warm-Up
12h WorldSBK - Course Tissot-Superpole
13h15 WorldSSP - Course
15h WorldSBK - Course 2
16h15 WorldSSP300 - Course

Crédits infos : WorldSBK.com
Crédits images : Donington Park media

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