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ActualitéWeek-end festif au Mans pour les 24 Heures Motos !

Week-end festif au Mans pour les 24 Heures Motos !

Le Mans se prépare à un week-end animé avec les 24 Heures Motos. Les meilleurs pilotes d'Endurance s'adonnent aux derniers préparatifs sur le circuit Bugatti du Mans (Sarthe), avant le départ de la course.

24 Heures motos 2024 : Coup d'envoi imminent

Au sein de l'équipe belge KM99, récemment formée et propulsée par Yamaha, Randy de Puniet confiait avoir affaire cette saison à une "concurrence accrue, avec des pilotes et des équipes de plus en plus rapides". En effet, pour cette 47e édition, 48 machines de haut niveau prendront part au lancement de l'épreuve, samedi à 15h.

Pour rappel, les équipes engagées en 24 Heures Motos exercent leur choix de concourir parmi trois catégories.

Catégorie 24H Motos : Formula EWC

C'est la catégorie phare, où sont mis en selle les prototypes les plus avancés. Le règlement permet des modifications techniques significatives sur la plupart des composants, offrant ainsi une grande liberté de développement.

Certaines motos ont opté pour la continuité, avec des évolutions minimes depuis l'an dernier. C'est le cas pour le Champion du Monde d'Endurance en titre, Niccolò CANEPA et ses partenaires du Yamaha YART. Hier, le pilote italien réalisait le meilleur temps jamais enregistré sur le circuit, au guidon de sa Yamaha Y2F - R1. 1'34''708 !

Candidat à sa propre succession, le team Honda France avec Mickael Di Meglio, Josh Hook et Alan Techer s'est longtemps échauffé sur la moto de l'an dernier, la Honda CBR1000 RR-R n 1 2023, laissant le temps de peaufiner quelques réglages au nouveau modèle.

Parmi les outsiders, Grégory Le Blanc espère ramener Kawasaki sur l'une des trois premières marches. Rappelé alors qu'il songeait déjà à l'après-carrière, "The White" s'apprête à entamer sa 30e course de 24h, la 14e au Mans. Il s'élancera avec le légendaire numéro 11, associé à la majeure partie de ses succès en endurance. De quoi lui permettre de s'emparer seul de la tête du classement des victoires au Mans ? (Avec 5 victoires à son actif, il partage actuellement ce titre.)

Enfin, les équipes inscrites dans la catégorie Formula EWC sont également éligibles pour le Championnat du Monde FIM Qtel d'Endurance dont les 24H du Mans constituent la première des quatre épreuves.

Catégorie 24H Motos : Superstock

Les motos de cette catégorie sont dérivées de modèles de série, avec des modifications plus restreintes par rapport aux prototypes de la Formula EWC. L'accent est ici mis sur l'endurance et la performance des motos de production. Reconnaissables par leurs plaques aux chiffres blancs sur fond rouge, les équipes Superstock concourent pour la Coupe du Monde d'Endurance. 

Victorieuse au Mans l'an dernier dans cette classe, la Tecmas MRP BMW Racing Team composée de Kenny Foray, Jan Bühn, et Loic Arbel entend bien remettre le couvert.

Comme chaque année, en Endurance, de nouvelles équipes anonymes et passionnées tentent leur chance dans le double tour d'horloge. Ce sera aussi l'occasion d'y découvrir l'association sarthoise Plein Gaz 72 (paddock n17) qui, si elle n'aspire pas à la victoire finale avec sa Yamaha 1.000 cm3, aura déjà accompli bien mieux que ça.

Catégorie 24H Motos : Experimental ou Open

Précédemment évoquée, la Coupe du Monde d'Endurance est une compétition à laquelle ne prendront part les motos de la catégorie Experimental, bien que celles-ci soient incluses dans le classement général de l'épreuve. Cette série est réservée aux motos innovantes et expérimentales. A part donc, elle permet aux constructeurs de tester de nouvelles technologies et concepts en course d'endurance. Deux équipes y figurent : la TEAM ROSSO BORDEAUX, et la team METISS-JBB qui s'inscrit -un peu plus chaque année- dans l'histoire de la course d'endurance.

24 heures de course... et plus encore !

Le début de l'épreuve reine sera donné le samedi à 15h. D'ici-là, les visiteurs pourront assister aux courses comptant pour le Klass GP, PMR Bridgeston cup, Championnat du Monde FIM side-car... ou profiter d'autres activités.
Puisque comme dans tout grand événement, il ne faut pas considérer uniquement l'aspect compétition, en dehors de la piste, les spectateurs seront bien lotis. Hier, ils ont même eu droit à un avant-goût de ce qui les attend, avec une parade dans le centre-ville. Disponibles, pilotes et machines ont été sollicités pour cette grande première qui en appelle d'autres.

Ce vendredi soir, les visiteurs disposeront de deux heures (de 19 à 21h) top chrono pour s'introduire dans la voie des stands et assister aux derniers préparatifs. Avant que le groupe "Howlin'Jaws" ne tâche de faire monter la pression à quelques heures du grand départ de la course.

Ce week-end, tandis que les pilotes se livreront à une bataille acharnée, de nombreuses animations ont donc été prévues au sein de la fan zone. Pour l'occasion, stands massage, coiffure, barbier et onglerie ou encore mini-motos électriques, château gonflable et maquillage, de quoi gâter les petits et grands.

En 2023, l'Automobile Club de l'Ouest (ACO), organisateur de l'événement, a enregistré une fréquentation inédite depuis 2011, avec 77 200 spectateurs. Cette année encore, l'engouement laisse présager un beau résultat.

Mise en garde et roulez jeunesse !

L'organisation de la course ne fait pas dans la demi-mesure. Or, pour pouvoir en profiter, il faudra se calquer sur certaines règles (logiques). On reste dans le thème après l'intronisation du contrôle technique ce lundi, les motos aux pots d'échappement trafiqués ne seront pas les bienvenus au Mans. Afin d'améliorer l'expérience spectateurs pour tous, certaines mesures évoluent pour cette 47e édition. Être motard, c'est respecter sa passion, son environnement et la course", prévient l'ACO.

La FFMC (Fédération Française des Motards en Colère) invite par ailleurs à la prudence sur les routes. Des relais seront mis en place sur les axes principaux menant à la grande course. L'objectif de cette initiative est de promouvoir "une conduite apaisée visant au respect mutuel de tous les usagers et au partage de la route".

Vous l'aurez compris, ce programme chargé se déroulera jusqu'à l'achèvement dimanche, où les meilleurs pilotes monteront sur le tout nouveau podium qui domine désormais la ligne droite des stands.

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